环法自行车赛将于周日结束,虽然前水晶宫队长杰夫·托马斯看到他完成 2,000 英里赛道的最新努力在阿尔卑斯山之前提前结束,但他决心再一次越过香榭丽舍大街的终点线。

由于双膝疼痛,这位 57 岁的老人在一周后放弃了他第六次尝试艰苦的 21 阶段挑战,他患有四级关节炎。

虽然对没有在专业人士参加环法自行车赛前一周完成慈善骑行感到失望,但托马斯在伍斯特郡的家中观看了他组建的巡回赛 21 小组完成了为治愈白血病筹集近 100 万英镑的工作。

自从 2003 年被诊断出患有这种疾病以来,托马斯自己的筹款活动使他在 3 月份获得了 MBE,这位曾经的英格兰中场球员所产生的数百万美元在不同的治疗中发挥了重要作用。

但在考虑过将这辆自行车永远收起来之后,他现在在 2024 年的里程碑之前有了一个目标。

“就我个人而言,我还没有放弃,”他笑着告诉 PA 通讯社。

“我说去年是我最后一次,但如果我和他一起做的话,我们有一个人承诺今年筹集 100,000 英镑。我从他开始,我没有和他结束!但马克(帕尔默)将继续支持我们。

“当我下车时,我没有再想,但如果我能把膝盖整理好,我就会有一个大数字。我什至不再考虑年龄,但几年后我就 60 岁了。在我的脑海里,我在想大概六岁以后,类似的事情。

“这可能是我的最后一个,但我真的很喜欢弗兰克·辛纳屈,因为自 2005 年以来,我一直说‘再也不会,这是我的最后一个了’,但我想我可能还有一个,也许。走着瞧。”

2005 年,托马斯在被宣布缓解几个月后惊人地在 21 天内骑行了环法自行车赛路线,这让他获得了 BBC 的年度体育人物海伦罗拉森奖。

两年前他被告知,他的慢性粒细胞白血病诊断将使他多活三个月,但成功的干细胞治疗 – 通过姐姐凯 – 再加上放疗和化疗帮助这位前克鲁王牌战胜了癌症。

之后,托马斯开始用一种意外选择的方法来偿还他的顾问查理克拉多克教授。

“我为它的来源感到非常自豪,”他坚持说。“(英国官方慈善机构)与 ASO 本身,即环法自行车赛的合作伙伴关系,是对所有参与者的功劳,我们被公认为是在自行车界举办了一场盛大赛事的慈善机构。

“对我来说,在我认为的任何运动中,没有比 Le Tour 更大的挑战了。

“事件本身,2005 年,是我的生活恢复正常的第一个迹象。我永远不会忘记登上 Col du Galibier 的那一天。就好像我能做到这一点,经过两年的治疗和干细胞移植,我的生活又回到了正轨。

“有很多人与癌症作斗争,但这不是最终的结果。这可能是一个新的开始。对我来说,这让我评估了生活中什么是重要的,而健康是第一位的。”

老俱乐部宫殿帮助托马斯走上了康复之路,球迷们向这位 1990 年足总杯亚军的队长发送了“数千条”信息。

差不多二十年后,是已故的老鹰队支持者杰夫·希尔(Geoff Hill)激励托马斯今年再次骑上自行车,如果命运不同,他本可以越过终点线,然后将巴黎换成珀斯参加 Palace 的 Down Under 季前巡回赛。

“史蒂夫·帕里什(Steve Parish)打电话给我,看看我是否可以担任大使,” 249 次露面的坚定者透露。“如果我一直骑着自行车,我想两天后我就会去澳大利亚,但我认为这对夫人来说不会很顺利!

“但水晶宫的地位正在增长,只有当你有一支球队可以观看时,你才会被邀请到这样的地方。”

今年夏天,老鹰队通过捐赠他们在 5 月以 1-0 战胜沃特福德的球衣来帮助托马斯的筹款活动,以用威尔弗里德·扎哈 (Wilfried Zaha) 的比赛穿的球衣收入 1,129 英镑来治愈白血病。

托马斯也遇到了球队,并在与主教练帕特里克·维埃拉交谈后留下了深刻的印象,维埃拉带领球队进入足总杯半决赛,并在首个赛季获得第 12 名。

托马斯补充说:“帕特里克真是个好人。他是世界杯冠军,你期待某种自负,也许你被别人玷污了,但他是如此绅士和好人。

“罗伊(霍奇森)在那里为帕特里克的加盟打下了稳固的基础,并且风格的改变,对球迷来说更有吸引力。

“那里的气氛很棒。我还没有去过如此紧实和如此响亮的地方。我相信今年它会再次摇摆不定。”